Política

El demócrata de 2020 del que definitivamente no has oído hablar: Richard Vague

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Pasó un año moderando grupos focales en seis estados indecisos, porque quería una educación completa sobre lo que los votantes realmente quieren. Trabajó con Penn Medicine para construir su propio modelo financiero del sistema de atención médica de EE. UU., Porque quería trazar un nuevo plan para expandir Medicare. Y contrató a una empresa de consultoría política, cortó cheques a candidatos en estados primarios clave y buscó el consejo de senadores y gobernadores y expertos en políticas, porque podría decidir postularse para presidente.

Conoce: Richard Vague.



Es un hombre de negocios de 62 años que vive en Filadelfia, ganó millones en banca y gas natural, ha donado miles a demócratas (y republicanos) y ahora administra una empresa de capital de riesgo que invierte en nuevas empresas. Ha estado dentro y alrededor del mundo de las políticas durante años, es decir, a través de su trabajo en la junta de Penn Medicine y como autor de un libro sobre crisis económicas, y después de realizar investigaciones y grupos focales durante el año pasado, Vague cree que puede aprovechar su carrera de décadas como director ejecutivo para presentar a los votantes soluciones gubernamentales importantes y audaces a los problemas de la mesa de la cocina de Estados Unidos.



La historia de Estados Unidos ha consistido en hacer cosas audaces. La idea de que el gobierno debería mantenerse al margen no refleja lo que realmente sucedió en la historia de Estados Unidos, dijo Vague en una entrevista. El gobierno se involucró en el ferrocarril transcontinental, el Canal Erie. Los 12 componentes que constituyen su iPhone provienen todos directa o indirectamente de la investigación del gobierno: GPS, Internet, pantalla táctil.

Esto para mí se siente como otro de esos momentos. El gobierno debe dar un paso al frente. Somos Estados Unidos, maldita sea, dijo Vague, quien creció en Texas y habla con un lento acento sureño.



Vague, que vendió su compañía de gas natural, Energy Plus, por $ 190 millones en 2011, puede ser el nombre más improbable y desconocido en un campo presidencial demócrata potencial que ya cuenta con dos dígitos e incluye a todos, desde el fundador de Starbucks hasta nuevos miembros. del Congreso y candidatos fallidos al Senado.

Después de la derrota de Hillary Clinton ante Donald Trump, dijo Vague, sintió que no sabía lo que realmente querían los votantes. A través del ex gobernador de Pensilvania, Ed Rendell, un buen amigo, dice Vague, contrató a Cornerstone Government Affairs, una firma de consultoría política y de cabildeo de Washington, para que lo ayudara a organizar sus propios grupos de enfoque. En el lapso de aproximadamente un año, dirigió personalmente 20 grupos focales con votantes de clase media, tanto demócratas como republicanos, en seis estados de batalla presidenciales: Nevada, Florida, Pensilvania, Michigan, Iowa y New Hampshire.

Entré y le pregunté: '¿Cómo es el mercado laboral para usted? ¿Cuáles son sus perspectivas laborales? ¿Cómo es su póliza de seguro médico? ”Y acabo de recibir una educación. Recibí una educación completa.



Asesorando a Vague fueron dos agentes políticos con base en el estado de Iowa de votación anticipada: Matt Paul, un demócrata veterano que se desempeñó por última vez como asesor de Clinton, y Jimmy Centres, un estratega republicano que trabajó con el exgobernador del estado, Terry Branstad.

El tema destacado en los grupos focales de Vague fue el mismo que animó las elecciones intermedias de 2018: el seguro médico. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio fue el problema menor, dijo Vague. La mayoría de la gente estaba en la póliza de su propio empleador o en Medicare o Medicaid. Y abrumadoramente, el problema era que todos los años su realidad económica es la siguiente: tienen un trabajo, sus perspectivas de ingresos no son tales que creen que ganarán mucho más en el futuro y, al mismo tiempo, sus primas y deducibles. subir cada año. Y por eso están en este vicio.

Con la ayuda, dice, del director ejecutivo de Penn Medicine, Ralph Muller, Vague ahora está reuniendo los detalles de un plan que permitiría a las personas optar por Medicare a los 55 años. Creamos nuestro propio modelo financiero del sistema de atención médica de EE. UU. porque quería ver si había un camino asequible, dijo. Si tuviéramos una varita mágica, lo haríamos con un solo pagador, ¿verdad? Pero no tenemos una varita mágica. Tenemos una realidad política. Estaba tratando de encontrar un consenso, que desde entonces adopté, en torno a Medicare a los 55 años.



Vague dijo que planea dar a conocer los detalles de estas y otras propuestas de políticas en el nuevo año. (Además de reducir el costo del seguro médico, la capacitación laboral surgió como su principal prioridad de política después de los grupos focales).

Vague, que está casado y tiene seis hijos, creció en Texas como republicano de Goldwater. Entró en la banca después de la escuela y no fue hasta finales de los 80 y principios de los 90, cuando se desempeñó como presidente de un banco en Delaware, que cuestionó sus inclinaciones partidistas. El Partido Republicano se centró en cuestiones sociales en lugar de cuestiones comerciales, dijo. Cuando llevó un asunto de negocios al presidente del Partido Republicano de Delaware, dijo, yo también podría haber estado hablando sánscrito. Un demócrata llamado Tom Carper resultó ser más útil. La identidad vaga como demócrata se solidificó más tarde, dijo, con su temprana oposición a la guerra de Irak.

Le ha dado miles a los comités de campaña demócratas, partidos estatales y candidatos como Amy Klobuchar, Beto O’Rourke y Sherrod Brown, y también a republicanos como el senador Pat Toomey y la entidad Team Ryan de Paul Ryan, según a las presentaciones federales . (En 2015, Vague le dio $ 2,700 cada uno a Jeb Bush y Marco Rubio; le dio miles a Hillary Clinton durante el ciclo de 2016, incluido un cheque de $ 50,000 para el comité conjunto de recaudación de fondos de su campaña).

He cristalizado cada vez más una serie de cuestiones que creo que son la forma de devolver a los demócratas a la Casa Blanca. Para simplificar demasiado, estos son problemas relacionados con la mesa de la cocina. Este es un enfoque láser en la clase media, dijo Vague. Y a medida que los 30 candidatos se unen, si no hay alguien que se concentre en los temas que creo que son importantes, nunca se dice nunca.