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Para muchos republicanos musulmanes, su partido se acabó

Anwar Khalifa eslo más tejano que puedas conseguir. Habla con un acento agudo y se pasea en una camioneta Chevy con cuernos largos reales montados en la parte delantera. Nunca se salta el día de adoración, enseñó a sus tres hijas a disparar y, lo más importante para su posición en la sociedad de Tyler, el hombre de 57 años es un republicano de toda la vida.

Durante décadas, la política conservadora de Khalifa coexistió muy bien con su origen musulmán e inmigrante; su familia se mudó de Egipto a Texas a fines de la década de 1960. Preside el comité de nominaciones del club republicano local y ha invitado a una gran cantidad de políticos republicanos a la mezquita que sus padres ayudaron a construir. La exhibición más grande en su oficina es una foto enmarcada de él con un sombrero de vaquero junto al entonces presidente George W. Bush en un evento de la Casa Blanca un Ramadán.



La lealtad de Khalifa al Partido Republicano es profunda y, sin embargo, tal vez se reduzca a dos candidatos republicanos por los que dice que puede votar en conciencia en las elecciones de mitad de período de noviembre. Su boleta del este de Texas incluirá a un candidato que se disculpó después de aprobar un mitin nacionalista blanco, un presentador de radio plagado de bancarrotas apodado el Trump de Texas y un funcionario estatal que comparó a los refugiados sirios con serpientes de cascabel. Ah, y el senador Ted Cruz. (Simplemente malvado, dijo Khalifa).



Ilana Panich-Linsman para Buzzfeed News

Una fotografía enmarcada de Anwar Khalifa con el ex presidente George W. Bush comparte espacio con Kiwi, el guacamayo mascota de Khalifa, en su oficina.

Khalifa no puede decidirse a votar por los demócratas, pero tampoco está votando por esa alineación republicana.



No puedo votar por personas que no solo son antimusulmanas, sino que están en contra de cualquier cosa que no sea como ellos, dijo. A menos que seas una persona blanca en este país, no les importas.

Khalifa se encuentra entre los últimos de los republicanos musulmanes, un subconjunto de votantes que está desapareciendo a medida que el Partido Republicano avanza hacia la raza y la religión, con líderes que demonizan abiertamente al Islam y permanecen en silencio cuando el presidente Donald Trump hace comentarios intolerantes. El mes pasado, a solo un par de horas de donde vive Khalifa, estalló una batalla interna en el Partido Republicano del condado de Tarrant por los llamados para destituir al vicepresidente del partido, Shahid Shafi, porque es musulmán. Esa pelea aún continúa.

Los musulmanes no son hacedores de reyes, pero tienen los números para influir en elecciones ajustadas en lugares con altas concentraciones de musulmanes.

Representando solo el 1% de los votantes registrados en todo el país, los musulmanes no son hacedores de reyes, pero tienen los números para influir en elecciones ajustadas en lugares con altas concentraciones de musulmanes. El Consejo de Relaciones Estadounidenses-Islámicas, o CAIR, el grupo de defensa musulmán más grande del país, marcó cinco elecciones de mitad de período en todo el estado en las que el número relativamente alto de votantes musulmanes registrados, tanto demócratas como republicanos, podría tener una carrera ajustada: escaños en el Senado en Texas, Missouri , Florida y Arizona, así como el empate a empate para el gobernador de Wisconsin.



Al igual que con otras comunidades marginadas, los musulmanes vieron un aumento del compromiso político después de la elección de Trump, con el surgimiento de candidatos primerizos, nuevos grupos de presión y campañas de votantes lideradas por musulmanes. En California, un republicano musulmán, el exfiscal del Pentágono Omar Qudrat, estará en la boleta de noviembre en un distrito congresional azul profundo. Sin embargo, en general, la nueva energía se ha centrado en los demócratas. Los musulmanes abandonaron el Partido Republicano en masa en la era posterior al 11 de septiembre de la Guerra de Irak y la Ley Patriota.

Ahora, bajo Trump, los musulmanes que se mantuvieron republicanos una vez más están navegando por lo que significa estar en un partido en el que ya no se sienten bienvenidos. A medida que los episodios se vuelven más feos y frecuentes, se enfrentan a una elección: ¿abandonar la fiesta en protesta o quedarse y pelear?

Khalifa dijo que hay mucho en juego para que él se aleje del acceso que tardó 25 años en cultivar. Su prestigio en los círculos republicanos significa que cuando ve a viejos amigos disparándose contra el Islam, puede confrontarlos, como lo hizo recientemente cuando le pidió a un compañero que se postulaba para sheriff que eliminara una línea de campaña sobre mantener la ley Sharia fuera del condado de Smith.



Ilana Panich-Linsman para Buzzfeed News

Khalifa con su cockatiel Snow en su casa de Tyler, Texas.

Si nos involucramos, si estos políticos nos conocen, cuando nos presentamos, importamos, dijo Khalifa. Cuando no nos presentamos, no existimos, y ellos pueden hacer lo que quieran con nosotros.

Otros seis republicanos musulmanes entrevistados este mes dijeron que ellos también habían decidido quedarse con el partido que habían apoyado durante décadas, aunque algunos se están retirando de la participación activa o, como Khalifa, absteniéndose de la votación de mitad de período. Argumentan que incluso una voz musulmana silenciosa en el partido gobernante es mejor que ninguna representación, ya que se elaboran políticas para prohibir, deportar o bombardear a los musulmanes.

Esta es mi fiesta y me quedaré a luchar.

A pesar de la falta de canales oficiales de la era Trump entre la Casa Blanca y los grupos islámicos, un puñado de republicanos musulmanes dicen que todavía están usando conexiones personales para presionar sobre temas como la crisis de los rohingya en Myanmar, o intentos de bloquear proyectos de construcción de mezquitas en Myanmar. los Estados Unidos. Esos fragmentos de acceso no son suficientes, dicen, lo que los hace aún más decididos a rechazar la definición cada vez más estrecha de su partido de quién cuenta como estadounidense.

Suhail Khan, de 48 años, exfuncionario de la administración Bush y uno de los musulmanes más visibles en el Partido Republicano, dijo que está entusiasmado con las recientes medidas fiscales y regulatorias lideradas por los republicanos, así como con los nominados de Trump a la Corte Suprema. Pero las posturas anti-musulmanas duelen de un partido al que se unió debido a sus ideas sobre la libertad individual y el gobierno limitado.

Ha sido un momento de preocupación, muchas veces de gran frustración y enfado, absolutamente, dijo Khan. Pero nunca me he preguntado si este es mi partido o si soy conservador. Esta es mi fiesta y me quedaré a pelear.

Cooper Neill

Mohamed Elibiary frente a su casa en Plano, Texas, en 2015.

A los republicanos musulmanes les gustapara invocar la famosa línea que Ronald Reagan usó sobre los demócratas para explicar su propia afiliación conflictiva en estos días: no abandonaron el Partido Republicano; el partido los dejó.

¿Estamos a dos ahora? dijo en broma Mohamed Elibiary, de 43 años, cuando le preguntaron sobre el tema.

Como analista de seguridad con sede en Dallas, Elibiary ha ayudado a los funcionarios de lucha contra el terrorismo a diseñar políticas y manejar casos delicados que involucran a musulmanes. En 2011, el FBI, dirigido en ese momento por Robert Mueller, otorgó a Elibiary el premio más alto de la agencia por servicio público. Aun así, los republicanos de derecha llamaron a Elibiary un simpatizante terrorista y un miembro secreto de los Hermanos Musulmanes. También se le pidió que renunciara a los puestos republicanos locales porque aceptó un nombramiento para un comité de Seguridad Nacional durante la administración de Obama.

Nunca trato de empujar a los jóvenes musulmanes estadounidenses al partido, porque no merecen ese tipo de intolerancia '.

Elibiary dijo que no ha roto con el partido, pero que está en pausa, esperando que pase la tormenta de la derecha. Ha sido republicano durante 25 años, dijo, por lo que la inversión vale la pena para él, pero ya no cree que sea la opción correcta para los musulmanes que recién se inician en la política.

Nunca trato de empujar a los jóvenes musulmanes estadounidenses al partido, porque no merecen ese tipo de intolerancia o intolerancia, dijo Elibiary. Puedo soportarlo a los 43 años. No pueden tener 23 años.

Alrededor del 8% de los musulmanes estadounidenses dijeron que votaron por Trump en 2016, según una encuesta del Pew Research Center. En contraste, las encuestas mostraron que alrededor del 40% de los musulmanes votaron por el republicano George W. Bush en las elecciones presidenciales de 2000. Cuando Elibiary se volvió políticamente activo por primera vez, la mayoría de los musulmanes estadounidenses de origen inmigrante votaron siguiendo las líneas republicanas, hasta que las políticas posteriores al 11 de septiembre los empujaron a identificarse como independientes o demócratas.

Saba Ahmed, líder de la Coalición Musulmana Republicana y comentarista conocido por aparecer en Fox News con un pañuelo en la cabeza con estrellas, dijo que fue un error táctico que los musulmanes huyeran del partido en la era Bush.

Fox News / Via youtube.com

Saba Ahmed aparece en Fox News con un pañuelo en la cabeza con estrellas.

Dejamos un gran vacío para que una voz antiislámica hable de nosotros, dijo. Creo que la única razón por la que ese tipo de retórica está encontrando algún espacio es que hay una gran falta de voces musulmanas en el Partido Republicano.

Ahmed, una abogada de patentes que vive en Oregón, dijo que fue una novedad en la Convención Nacional Republicana de 2016 en Cleveland que se encontró cara a cara con líderes que de otra manera nunca habría conocido. Cuando Ahmed fue presentado al ex presidente de la Cámara de Representantes Newt Gingrich y al representante Peter King de Nueva York, dijo, pasó varios minutos confrontándolos por sus comentarios antimusulmanes.

La principal crítica a su enfoque es que comienza defendiendo la humanidad de los musulmanes, como si los musulmanes tuvieran la responsabilidad de demostrar que no todos los 1.700 millones de ellos son terroristas. Muchos jóvenes musulmanes han dejado de condenar los ataques con los que no tenían nada que ver o de congraciarse con los políticos que atacan al Islam. Ahmed defiende sus métodos argumentando pragmatismo en lugar de ideología: ¿No es el diálogo cara a cara más efectivo que gritar desde el margen?

No debería ser el primer musulmán con el que hable, dijo Ahmed. Pero hablar directamente hace una gran diferencia al presentar una imagen diferente del Islam y de los musulmanes.

Robert McCaw, director de asuntos gubernamentales de CAIR, dijo que es importante que los musulmanes participen activamente en el Partido Republicano porque hay muy pocos canales de influencia ahora que los grupos de defensa musulmanes están excluidos de la Casa Blanca y del Comité Nacional Republicano. Dijo que CAIR y otras organizaciones musulmanas nacionales han intentado entablar conversaciones con el partido, pero han sido rechazadas.

McCaw también ha intentado que el RNC elimine una pregunta de la encuesta Listening to America en su sitio web: ¿Le preocupa la posible propagación de la ley Sharia? La misma pregunta apareció más tarde en un correo electrónico de la campaña de Trump. El hecho de que la pregunta todavía esté pendiente en el sitio web del Partido Republicano, dijo McCaw, muestra que desde la cúspide del Partido Republicano, están alardeando sobre la Sharia.

Los funcionarios del Comité Nacional Republicano no respondieron a los mensajes en busca de comentarios.

Los republicanos musulmanes deberían involucrar al Partido Republicano y desafiarlo para que sea el partido de gran carpa que McCain defendió en su mensaje final a los estadounidenses, dijo McCaw, refiriéndose al senador republicano John McCain de Arizona, quien murió el 25 de agosto. del Partido Republicano realmente está dividido sobre si apoyan la supremacía blanca y el tribalismo, o si son un partido inclusivo que mira hacia el futuro.

Ilana Panich-Linsman para Buzzfeed News

Khalifa conversa con amigos antes de la oración del viernes en la Sociedad Islámica del Este de Texas en Tyler.

Mezquita principal de Tyler, la Sociedad Islámica del Este de Texas, se encuentra frente al Oil Palace, un lugar donde las estrellas del country y la cumbia actúan en las paradas de la gira.

Los padres de Khalifa ayudaron a construir la mezquita cuando había tan pocos musulmanes aquí que solo llenaban una fila en las oraciones del viernes. Ahora, decenas de musulmanes de todos los orígenes vienen al servicio del viernes y otros asisten a una nueva segunda mezquita.

Un viernes reciente, Khalifa fue recibido calurosamente con abrazos de oso y salaams, aunque en realidad sus relaciones con algunos miembros son tensas debido a conflictos internos de liderazgo y a la política de Khalifa. No hace mucho, un miembro palestino de la congregación arremetió contra Khalifa públicamente por su apoyo a la campaña en la Casa de Estado de un amigo rabino, Neal Katz, quien apoyó la mudanza de la embajada de Estados Unidos en Israel desde Tel Aviv a la disputada Jerusalén por parte de la administración Trump. .

Después de ese incidente y otros estallidos, Khalifa pasó semanas sin venir a la mezquita, una ausencia dolorosa para él. Dijo que los líderes musulmanes lo convocaron para servir como interlocutor con la clase política del este de Texas, pero son reacios a apoyarlo públicamente debido a su política.

Tuve que retroceder. Es una pena, dijo Khalifa. O quieres que haga cosas en la comunidad y me apoyas, me respaldas o no hago nada en la comunidad porque no tengo tu respaldo. No puede ser en ambos sentidos.

Ilana Panich-Linsman para Buzzfeed News

Khalifa en su oficina en casa.

Khalifa también siente la presión del lado republicano. Hubo un tiempo, dijo Khalifa, en el que podía hacer que casi cualquier político viniera a la mezquita. Khalifa dijo que incluso el representante Louie Gohmert, un incondicional de la fiesta del té, hizo una visita antes de transformarse en una de las voces antimusulmanas más estridentes del Congreso. Ahora, dijo, Gohmert no atenderá sus llamadas. (El director de comunicaciones de Gohmert no respondió a un correo electrónico en busca de comentarios).

Esa sensación de perder terreno, tanto en espacios musulmanes como republicanos, es difícil para Khalifa, quien se enorgullece de cómo sus padres egipcios forjaron un rincón de Texas donde los musulmanes abrieron negocios y vivieron como ejemplos de los principios de caridad y servicio comunitario de su fe.

Fatima Elkabti, de 30 años y Mohammad Arif, de 29, una pareja musulmana demócrata de la que Khalifa se hizo amigo cuando se mudaron a Texas hace cuatro años, dijeron que han visto crecer la decepción de Khalifa a medida que el trumpismo se extiende por el partido y el estado que ama.

A veces, dijeron, parece que Khalifa se niega a aceptar que el Texas que dio la bienvenida a sus padres egipcios es ahora un lugar donde el consultorio dental de Arif fue desfigurado con calcomanías nacionalistas blancas una semana después de su apertura el año pasado. En la oficina de optometría de Elkabti, una foto de ella con un hiyab se exhibe en un lugar destacado fuera de la puerta, en parte para eliminar a los intolerantes que podrían causar problemas si se presentan a una cita y descubren que su oftalmólogo es musulmán.

Elkabti y Arif tienen un hijo pequeño y Elkabti vuelve a estar embarazada. Les encanta Tyler, dijo Elkabti, pero es agotador sentir que toda tu vida tiene que ser un anuncio de servicio público para el Islam. Una de las cosas que admira de Khalifa es que trata esa carga como una oportunidad.

Ilana Panich-Linsman para Buzzfeed News

Mohammad Arif y Fatima Elkabti salen a cenar con su hijo, Zakaria, en Tyler.

Él es un pilar de esta comunidad, y no me refiero solo a la comunidad musulmana, sino a Tyler, dijo. Él monta perfectamente estos dos mundos.

Khalifa nació en Egipto, pero se crió en Texas. Fue a la escuela secundaria en Dallas y a la universidad en Carolina del Sur y Texas. A mediados de la década de 1980, regresó a El Cairo para realizar una pasantía en un banco, donde conoció a su esposa, Hala. La llevó a Tyler, donde tuvieron tres hijas y lanzaron una empresa de construcción, Pyramid Homes, después de que lo despidieran de una empresa química de Texas.

En el este de Texas, eres republicano o no importa.

Hala dijo que ella y sus hijas no se identifican como republicanas y no entienden completamente lo que Khalifa ama de la fiesta. Dijo que se sintió atraído por las ideas sobre el gobierno pequeño y el espíritu empresarial en los años de Nixon, y aprendió en el camino que la afiliación al Partido Republicano era vital para irrumpir en las clases empresariales y políticas de Tyler.

En el este de Texas, eres republicano o no importa, dijo.

Khalifa se convirtió en un elemento fijo de la comunidad. Era una voz musulmana en un consejo religioso local, era capellán de la policía y la oficina del gobernador lo invitó a formar parte de la Comisión de Derechos Humanos de Texas. Es voluntario de Habitat for Humanity y de un grupo de prevención del SIDA. Actualmente está planeando una cena de agradecimiento para la policía local, aunque algunos de los otros organizadores se oponen a su solicitud de que no contenga alcohol.

Ilana Panich-Linsman para Buzzfeed News

Una foto de Khalifa con el exvicepresidente Dick Cheney en la oficina de Khalifa.

Después de años de presentarse por prácticamente todas las causas en la ciudad, Khalifa encuentra irritante que algunos compañeros republicanos ahora lo miren con sospecha únicamente por su religión y origen inmigrante. El hecho de que votaron abrumadoramente por Trump no fue una sorpresa, dijo, pero aún así fue desgarrador ver que la lealtad al partido se valora más que oponerse al racismo y la intolerancia.

El hecho de que la fiesta se haya vuelto más importante que el país es inquietante. Fiesta primero. Fiesta, fiesta, fiesta, dijo Khalifa. En Charlottesville, Trump dijo que había buena gente en ambos lados. Estos eran supremacistas blancos, personas que odian, que estaban allí por una razón específica.

El estallido de odio puede resultar impactante para algunos estadounidenses, pero Khalifa dijo que sus años en las trincheras entre los conservadores del este de Texas lo han preparado para este momento. Hace unos seis años, dijo, Brigitte Gabriel, una de las figuras antimusulmanas más extremistas del país, llegó a Tyler en el circuito de conferencias de la derecha. Khalifa tomó a un grupo de musulmanes y se sentó en la primera fila, dijo, solo para decir: 'Estamos aquí y no iremos a ninguna parte'. Khalifa dijo que habían acordado de antemano no interrumpir. Tomó notas de todos los amigos y conocidos republicanos que vio en la charla y comenzó a hacer llamadas después. No está seguro de haber convencido a nadie, pero al menos Gabriel no tuvo la última palabra.

Los llamé y les pregunté: '¿Por qué diablos fueron a eso?', Dijo Khalifa. Y luego les dije: 'Todos deben venir a nuestra jornada de puertas abiertas en la mezquita'. ●