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Overstock.com tiene $ 10 millones en oro y plata escondidos en algún lugar de Utah

Ross D. Franklin / AP

Overstock es mejor conocido por vender productos con descuento en línea, pero la compañía tiene otro truco bajo la manga: ha acumulado alimentos, efectivo y monedas digitales en preparación para un escenario de desastre que podría paralizar a los minoristas en línea de menor categoría.

'Quiero un sistema que pueda sobrevivir a una congelación de tres meses', dijo el director ejecutivo Patrick Byrne a estilltravel News. 'Si todo se derrumba, quiero que nuestro sistema siga pagando a la gente, queremos poder sobrevivir a un cierre del sistema bancario'.



La empresa con sede en Utah ha sido noticia en el pasado por su lucha prolongada con los fondos de cobertura acusó de manipular las acciones de la compañía y el interés de su CEO en las monedas digitales. Byrne dijo que la compañía mantiene un suministro de alimentos para 30 días y tiene un sistema de distribución para pagar y alimentar a los empleados en caso de que colapsen los sistemas bancarios y de pagos.



“En la década de 1930 hubo un congelamiento de dos semanas en el sistema bancario; en 2008 estuvimos peligrosamente cerca de los bancos que no sabían quién podía aceptar el riesgo de contraparte ”, dijo Byrne. 'Creo que estamos viviendo en los últimos días de la teoría de que el árbol del dinero mágico keynesiano puede generar riqueza y crecimiento reales'.

En una llamada con analistas a principios de 2013 Byrne dijo que la compañía está 'determinada a hacer que Overstock sea robusto frente a esa fragilidad y eso incluye poseer algunos metales preciosos y tal vez algo de Bitcoin'.



El acaparamiento de metales preciosos puede conllevar sus propios riesgos. La empresa dijo en una presentación regulatoria reciente que el valor de sus metales se ha visto afectado por la caída mundial de los precios de las materias primas: han bajado a $ 10,2 millones desde $ 10,9 millones a fines del año pasado.

'No nos frotamos las manos con alegría esperando que suceda', dijo Byrne. 'Pensamos en ella como una compañía de seguros con un 5% de posibilidades de amortizar'.

Si bien la tienda de metales preciosos, $ 6 millones de oro y $ 4,3 millones de plata, se ha señalado en las divulgaciones financieras, la medida de mitigación de riesgos poco común recibió renovada atención cuando el ex presidente de la compañía, Jonathan Johnson, quien se postula para gobernador de Utah, lo mencionó en un discurso ante la Asociación Unida de Metales Preciosos a principios de este mes. No sé si serán dos días, dos semanas o dos meses. Pero tenemos $ 10 millones en oro y plata en denominaciones lo suficientemente pequeñas ... para la nómina ''. Johnson dijo .



El acaparamiento de monedas y comida puede parecer incompatible con la inversión de la empresa en instrumentos financieros basados ​​en moneda digital , pero ambos provienen de las dudas de Byrne sobre la forma actual en que se maneja el mundo. 'En un sentido profundo, no confío en los bancos centrales y no confío en las principales instituciones'.

Cuando se le preguntó dónde estaba exactamente el oro (la compañía dice que está en una 'instalación segura fuera del sitio'), Byrne dijo a estilltravel News: 'Está en un espacio seguro en Utah. Utah tiene muchos lugares seguros '.