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Las familias inmigrantes reunidas enfrentan desafíos financieros

Ganar Mcnamee / Getty Images

Un niño inmigrante se reencuentra con su madre en 2018.

En los casi cuatro años que pasó lejos de sus hijos en El Salvador después de ser separada en la frontera por la administración Trump, Lisy soñaría con poder retenerlos nuevamente. Ese día finalmente llegó el mes pasado gracias al trabajo de un grupo de trabajo del gobierno, pero la feliz reunión se vio rápidamente ensombrecida por su incapacidad para mantener económicamente a su familia.



Desde que las autoridades fronterizas de Estados Unidos los separaron de su madre en el otoño de 2017, los dos hermanos, que en ese momento tenían 5 y 10 años, habían sido criados por una hermana mayor y su esposo. Lisy vive con ellos ahora, pero dijo que se espera que pague por sus útiles escolares y ropa; Además, su yerno le dijo que pronto tendría que contribuir al alquiler a pesar de no poder trabajar.



'Estoy muy agradecida por haberme permitido entrar al país y reunirme con mis hijos', dijo Lisy a estilltravel News. Pero por mucho que me duela preguntar, necesito ayuda.

Lisy, quien pidió ser identificada con un seudónimo porque no quiere poner en peligro su capacidad para permanecer en los Estados Unidos con sus hijos, no está sola en sus problemas financieros. El grupo de trabajo de reunificación familiar de la administración Biden, encargado de localizar y facilitar las reunificaciones, se ha enfrentado a varios desafíos en el camino, según documentos gubernamentales obtenidos por estilltravel News.



Hasta ahora, las familias del primer grupo de reunificaciones han informado de la falta de vivienda poco después de ingresar al país, según los documentos. Axios primero informó que al menos un tercio de las aproximadamente 41 familias de inmigrantes previamente separadas experimentaron la falta de vivienda después de reunirse.

Para ayudar a resolver el problema, el grupo de trabajo quiere que el Departamento de Salud y Servicios Humanos ofrezca servicios de reasentamiento para familias, incluidas clases de inglés, dinero y asistencia médica. Pero no está claro, según los documentos, si el gobierno tiene la autoridad para financiar el proceso. Los funcionarios esperan que la financiación ayude a detener cualquier trauma adicional de los niños recientemente reunificados. Es fundamental que encontremos una solución a corto plazo, afirma el documento.

La administración Biden identificado 3.913 niños que fueron separados de sus padres en la frontera sur como resultado de la política de tolerancia cero de Trump. Encontrar y reunir a las familias físicamente se vio dificultado por la falta de un sistema de seguimiento integral entre todas las agencias gubernamentales involucradas. La situación empeoró por numerosos errores en los archivos, como fechas incorrectas, nombres incorrectos y casos duplicados, dijo a los periodistas un alto funcionario de seguridad nacional.



En un comunicado, el Departamento de Seguridad Nacional dijo que los funcionarios están trabajando para garantizar que las familias reunidas reciban la vivienda y otras fuentes de estabilidad que necesitan.

'A medida que exploramos soluciones, el Grupo de Trabajo está trabajando con el sector privado para proporcionar viviendas a las familias que reunificamos, que fueron separadas bajo la política de 'tolerancia cero' de la Administración Trump, cuando sea necesario', dijo un portavoz en un comunicado.

El DHS dijo que el grupo de trabajo comenzó a reunir familias a través de un proceso de prueba para identificar desafíos complejos. Pero según los documentos, no está satisfecho con el ritmo actual de reunificación, ya que enfrenta desafíos identificados a través del grupo inicial de reunificaciones.



Además de intentar agregar servicios para las familias que llegan, el grupo de trabajo ha trabajado para mejorar el contacto y el intercambio de información con las familias separadas. Para hacer eso, el grupo de trabajo está trabajando para educar a las familias sobre el proceso y ha contratado a la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional para encontrar familias que puedan haber sido separadas, según el documento. El grupo de trabajo señaló que los defensores les habían dicho que las familias separadas dudaban en presentarse y no tenían la información necesaria para confiar en el proceso.

Por otra parte, el DHS está trabajando para construir un sitio web público para que las familias declaren por sí mismas su separación y planean incluir un video instructivo.

Un alto funcionario de la administración dijo anteriormente a los periodistas que el grupo de trabajo comenzó intencionalmente la reunificación lentamente para que pudiera ir más rápido más tarde.

'Nos tomamos mucho tiempo para hablar con ONG y representantes de familias que habían pasado por algunos de los procesos de reunificación en el pasado que habían sido muy problemáticos para tratar de aprender de su experiencia sobre lo que era necesario para que no nos volvamos a traumatizar. familias ', dijo el funcionario. Una cosa es hacer esto de forma individual ... y otra muy distinta cuando intentas construir un sistema que funcione para muchos, muchos más casos.

El proceso para reunir familias requiere documentos de viaje y permiso de ambos padres para sacar a un niño de sus países de origen, lo que requiere visitas a la capital, tiempo y recursos. El grupo de trabajo también está permitiendo que padres e hijos separados traigan miembros adicionales de la familia, lo que requiere otra solicitud de libertad condicional y verificación de las relaciones familiares para una persona que el DHS nunca encontró. Finalmente, EE. UU. Tiene que establecer una forma de pagar los costos de viaje de la familia, lo que ha significado asociarse con el sector privado para ayudar a cubrir a miembros adicionales de la familia.

Lisy dijo que reunirse con sus hijos ha sido una mezcla de emociones. Está encantada y feliz de poder ver a sus hijos después de la separación, un evento que no le gusta recordar. Pero volver a asumir un papel activo como madre ha sido difícil porque no puede mantener a sus hijos.

'Es otro trauma porque estoy con ellos y no puedo conseguirles las cosas que necesitan', dijo Lisy. 'No tengo trabajo. No tengo nada que ofrecer.

Ringo H.w. Chiu / AP

David Xol-Cholom de Guatemala se reúne y abraza a su hijo Byron en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles en 2020.

Como muchos padres reunidos, Lisy está esperando un permiso de trabajo que espera que cambie su situación. Los abogados y defensores dijeron que el proceso de permiso de trabajo se ha acelerado para este grupo de padres, pero aún podrían pasar meses antes de que lo obtengan y puedan comenzar a buscar trabajo.

Mientras tanto, estas familias tienen que descubrir cómo mantenerse por sí mismas, dijo Carol Anne Donohoe, abogada gerente del Proyecto de Reunificación Familiar de la organización de asistencia legal Al Otro Lado.

'El público ve a estos padres e hijos abrazándose en el aeropuerto en las noticias y no tiene idea de lo que vendrá después', dijo.

Al principio, muchas de las familias están felices de estar con sus hijos, dijo Donohoe, pero después de un par de semanas, su organización comienza a recibir llamadas de padres ansiosos que tienen que pagar el alquiler y comprar comida y ropa.

'Lo que quieren más que nada es ir a trabajar, pero no pueden sin el permiso de trabajo', dijo Donohoe. Esta administración dijo que la separación familiar era un delito, que estas personas resultaron dañadas y que su objetivo era remediar el daño. Realmente no lo he visto en acción. Lo estoy oyendo, pero no lo veo como un imperativo '.

On Monday, DHS Secretary Alejandro Mayorkas dicho MSNBC que el grupo de trabajo de reunificación familiar había reunido a más de 40 familias y espera que ese número se acelere en los próximos meses.

Pero Donohoe dijo que el grupo de trabajo debería haber puesto algún tipo de red de seguridad para que estas familias pudieran recibir los servicios que necesitan para establecerse desde el principio en lugar de intentar ponerse al día ahora. A organizaciones como Al Otro Lado les preocupa que a medida que más familias se reúnan, no podrán satisfacer las necesidades de las familias.

Algunas familias se mudaron con parientes o amigos que cuidaron a sus hijos durante el tiempo que estuvieron separados con ingresos limitados. Ahora, dijo Donohoe, se espera que estos padres asuman la responsabilidad financiera.

'Estas familias se encuentran en una situación realmente insegura y necesitan ayuda, pero son demasiado humildes para realmente pedirla, así que tenemos que pensar en el futuro con urgencia', dijo Donohoe. “Dejarlos entrar al país no es suficiente. Tenemos que hacer lo que podamos para tratar de curarlos, lo que puede que nunca suceda realmente dado el trauma que experimentaron ''.

Los problemas financieros ni siquiera tocan las necesidades de salud mental que las familias también necesitarán a largo plazo. Un padre le dijo a Al Otro Lado que su hija se niega a hablar con él porque cree que la abandonó cuando fueron separados por las autoridades fronterizas de Estados Unidos.

Cada familia enfrenta sus propios problemas únicos, dijo Christie Turner-Herbas, directora de programas especiales de Kids in Need of Defense (KIND), una organización que brinda asistencia legal a niños inmigrantes no acompañados y trabaja con padres separados por la administración Trump.

En el caso de una familia, el padre que regresaba a Estados Unidos ya no estaba con el padre con quien se quedaban los niños, dijo Turner-Herbas. Averiguar dónde iba a vivir uno de los padres y cómo afectaría a los niños mudarse de la casa es solo uno de los muchos problemas que las familias separadas tienen que resolver rápidamente. Otros niños podrían tener dificultades para aceptar a sus padres en su vida diaria, dijo.

'Es una reunión emotiva y también muy impactante para un niño porque tres años en la vida de un niño es una gran parte', dijo Turner-Herbas a estilltravel News. 'Estos padres pueden tener expectativas y esperanzas de cómo irán las cosas, pero en realidad puede ser diferente una vez que termine el período de luna de miel'.

KIND, junto con otras organizaciones sin fines de lucro como Al Otro Lado, ha estado tratando de conectar a los padres con los servicios y la asistencia financiera que necesitan, pero no pueden brindar el tipo de servicios integrales que los defensores piden al gobierno que financie, dijo Turner-Herbas.

Algunas organizaciones han estado proporcionando tarjetas de regalo para alimentos y asistencia para el alquiler, o al menos conectándolos con bancos de alimentos y organizaciones que pueden ayudar con la vivienda y la ropa.

'Es realmente asombroso pensar en todo el trabajo que han estado haciendo un puñado de proveedores legales todo este tiempo', dijo Turner-Herbas. 'Pero no podemos proporcionar todo lo que estas familias necesitan en este momento'.

Lisy, la madre de El Salvador, dijo que le duele decir que no cuando sus hijos le piden chocolate o una hamburguesa. Está especialmente estresada por el próximo año escolar y cómo pagará su lista de útiles escolares y reemplazará los zapatos que ya no le quedan.

Lisy espera que nunca tengan que volver a El Salvador, donde las pandillas intentaron secuestrar a su hijo para que trabajara para ellos cuando ella no pudo pagar una extorsión semanal.

'Realmente me gustaría ir a trabajar para poder darles un futuro a mis hijos', dijo. 'Quiero que estudien y hagan algo de sí mismos aquí porque no hay nada para ellos en mi país'.

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