Cultura

En el que una mujer británica considera la bandera estadounidense

AP (2), Getty Images (3), Reuters

El manifestante prendió fuego a la bandera, luego se prendió fuego a sí mismo y prendió fuego a los demás.

Llamas apagadas por bomberos.



Sin heridos graves.



- Policía de Clevelandhijabs. La bandera estadounidense es muy importante, y está en todas partes, y significa todo o nada, dependiendo de a quién le preguntes.

En el RNC de esta semana en Cleveland, he visto la bandera estadounidense en casi todas las iteraciones. He visto hombres y mujeres con camisas de bandera, bufandas de bandera, sombreros de bandera, pantalones cortos de bandera, banderas como capas, banderas como cinturones, banderas como chales, banderas en alfileres y banderas pintadas en -caras. Incluso banderas como viejas y sencillas banderas, ondeando alegremente y con cierto vigor. El miércoles por la tarde, se suponía que una protesta culminaría con la quema de una bandera, una actividad que no es ilegal, para disgusto de muchos residentes de las secciones de comentarios de Internet, pero que terminó siendo algo más parecido a una farsa: el quemador de la bandera se encendió accidentalmente. fuego. Puedo reírme, porque no hubo heridos graves, pero también porque la quema de una bandera es para mí algo que no despierta ira en mi alma. Una bandera no es un niño ni una mascota. Quema lo inanimado que quieras, hermano. Pero tenga un extintor cerca, en caso de que las cosas se pongan feas.



Agitar banderas me pone nervioso. Nací y me crié a medias en Europa, y un producto directo de una cultura británica más moderada (históricamente, por supuesto, los británicos se habían deleitado en el montaje de banderas en tierras extranjeras y reclamarlas, por lo que es cierto que el historial es irregular). Así que ondear banderas era un concepto extraño en mi vida en Londres, donde el patriotismo no se expresaba en el tamaño de la bandera en el jardín delantero, sino en cosas como asistir al Carnaval de Notting Hill, amar el programa de televisión.Desmond, y jurando que un poco de arroz jollof londinense-nigeriano era mejor que jollof nigeriano. Las banderas provocan un zumbido de ansiedad de bajo nivel en mi estómago. Uno de mis primeros trabajos en el periódico después de la universidad me hizo cubrir una zona del sur de Londres llamada Welling, que anteriormente era la sede de la sede del Partido Nacional Británico, una colección de racistas que también son expertos en agitar banderas. Mi experiencia con personas que usan y exhiben las banderas de la Unión y la Cruz de San Jorge no es ... placentera.

Mi primer indicio de la importancia de la bandera se produjo cuando era niño, cuando viNacido el 4 de julio.

¡Pero no es así con la bandera estadounidense! De manera discordante, incluso la gente normal los saluda. Cuando viví brevemente en el centro de California en 2002, asistí a un espectáculo de fuegos artificiales el 4 de julio donde mi amigo británico y yo nos maravillamos de las abundantes imágenes de la bandera con los ojos muy abiertos. Pero mi primer indicio de la importancia de la bandera llegó cuando era niño, cuando viNacido el 4 de julio, la película sobre Ron Kovic, el veterano de Vietnam que regresó a casa de la guerra paralizado. (Ahora que lo pienso, fue la primera vez que vi una Convención Nacional Republicana en la pantalla: ¡la cultura pop es infinitamente útil!) Kovic, interpretado por Tom Cruise, desafía a su hermano , que está en contra de la guerra. ¿Cuál es la razón, Tommy? él pide. ¿Quieres quemar la bandera? ¿Eh? ¿Quieres derribar este país? Me llamó la atención que el personaje de Ron fuera directamente a un acto tan específico e incendiario como una forma de ilustrar lo incorrecto de la posición de su hermano menor. La taquigrafía era clara: para Ron, la bandera significabaalguna cosa. Era intrínseco a su idea de Estados Unidos.

El segundo y mucho más memorable momento para mí llegó en 1995El presidente estadounidense. La novia del presidente es una activista ambiental llamada Sydney Ellen Wade (interpretada por Annette Bening) que una vez quemó una bandera en una protesta. Los opositores al presidente se apoderan de una foto del incidente y tachan a Wade de antipatriótico y al borde de la traición. El símbolo de su país no puede ser solo una bandera, dice Michael Douglas como el presidente ficticio Andrew Shepherd en el gran monólogo de la película con guión de Aaron Sorkin. El símbolo también tiene que ser uno de sus ciudadanos, ejerciendo su derecho a quemar esa bandera en protesta. Tenía unos años más cuando vi esta película, y mi reacción a la escena en la que se abordó la quema de la bandera sigue siendo la misma, es decir, es una bandera. Quemarlo (de forma segura) no acaba con vidas y no daña en absoluto a nadie. Y ese es un derecho básico de cualquier ciudadano. El miércoles por la noche, mi conductor de Uber no parecía suscribirse por completo a esta vista. Para ella, la quema de banderas era un paso en el desvencijado puente que podría conducir a la anarquía total. Me dijo que estaba contenta de que la quema de banderas hubiera sido cortada de raíz.



Esto es lo que la bandera, y quienes la llevan tan felices, significa para mí:Quiero que sepas quién soy.Si lleva una bandera, o la quema, para el caso, está diciendo algo, estáporocontra, te estás esforzando, identificándote de una manera que es privada pero también muy pública. Y creo que ha habido un cambio en la facilidad con la que las personas quieren que sepas lo que están pensando. Ya no es suficiente tener su postura política en el bolsillo trasero, una meditación silenciosa entre usted, su deidad de elección y la cabina de votación en el colegio electoral. Ahora, debe proclamar su postura, ya sea que sea amor por Estados Unidos o desdén por él, en Internet, en su automóvil, en la camiseta en su espalda. Me recuerda a un fragmento de Dave Chappelle de su especial de stand-up del 2000,Matándolos suavemente. A los blancos no les gusta hablar de sus afiliaciones políticas, él dice . ¡Es un secreto! Ya no, no aquí en Cleveland. No cuando la política es un carnaval y hay tantas atracciones para hacer.

Aquí, la bandera es una invitación, una actuación y un anuncio.